Ne aducem aminte, astazi, de Iolanda Balas Sőtér! Marea atleta a tarii noastre, de origine maghiara, a dominat timp de 10 ani proba la saritura in inaltime pentru femei, la Jocurile Olimpice. La performantele doamnei atletismului romanesc visa sa ajunga orice atlet. A invatat sa alerge la Liceul Romano-Catolic de Fete „Notre Dame” din Timisoara, de altfel oras cunoscut pentru cea mai buna scoala de atletism.

Iolanda Balas. Atleta care a dominat timp de 10 ani saritura in inaltime la jocurile olimpice
Sursa foto: Wikipedia.org

Atleta si-a inceput activitatea la Clubul Electrica, fiind remarcata la o varsta frageda, 15 ani, moment in care devine detinatoarea recordului national. In anul 1954 castiga argintul la Berna, ulterior in 1958 si 1962, va castiga 2 medalii de aur la Campionatele Europene de la Stockholm si Belgrad.

Iolanda Balas: cea care a sfidat gravitatia in drumul sau spre victorie

In anul 1960, ”legenda” Iolanda Balas a stabilit recordul mondial la saritura in inaltime la 1,73, iar din a treia incercare si-a doborat propriul record. A sarit inaltimea de 1,85 de metri. In concurs au fost inscrise 15 concurente, sportive care nu au atins inaltimea de 1,71, insa, Iolanda Balas a dovedit ca se poate.

Iolanda Balas. Atleta care a dominat timp de 10 ani saritura in inaltime la jocurile olimpice
Legenda atletismului romanesc. Sursa foto: sport.ro

La Jocurile Olimpice de la Tokyo s-a intonat iar imnul pentru atleta romana care urcase pe cel mai inalt podium, fiindca sarise 1,90 metri. Reusise o noua performanta, romanca dominase intreaga competitie. Iolanda Balas a reusit apoi sa ridice stacheta la 1,91 de metri, record mentinut timp de un deceniu.

Iolanda Balas. Atleta care a dominat timp de 10 ani saritura in inaltime la jocurile olimpice
Una dintre multele sarituri perfecte ale atletei. Sursa foto: sportbussinesacademy.ro

Intre anii 1957 – 1967, Iolanda Balas a stabilit 14 recorduri mondiale. A castigat toate cele 150 de competitii la care a participat. Un adevarat fenomen, 100% balcanic.

„M-am născut în decembrie 1936 la Timișoara, oraș care atunci încă semăna cu un europolis. Părinții și rudele sunt maghiari unul câte unul, încă mai trăiesc în Ungaria. Însă eu n-am avut această șansă. (…) Sper totuși că pe lângă români, și maghiarii sunt mândri de mine.”

O sportiva ajunsa in Cartea Recordurilor si in Hall of Fame

Cele 150 de competitii castigate i-au adus romancei de etnie maghiara un loc binemeritat in Cartea Recordurilor si in Hall of Fame.

Iolanda Balas. Atleta care a dominat timp de 10 ani saritura in inaltime la jocurile olimpice
Iolanda Balasa la cununia sa cu Ioan Soter. Sursa foto: click.ro

In perioada 1988-2005 a fost numita presedinte al Federatiei Romane de Atletism.